- Beste vinter noensinne, men vi har fortsatt større potensial

Espen Jacobsen ved Sortland hotell kan fortelle om en eksplosjon av vinterturister til Vesterålen, men fortsatt har man en lang vei å gå.

Espen Jacobsen, Grethe Dahl Bendiksen, Siv Marit Aronsen og Harald Mikal Jacobsen da hotellet åpnet etter storoppussingen tidligere i år. Foto: Espen Mowinckel Pettersson

Sortland

- Vi fikk første gruppe på onsdag. 26 stykker fra Tyskland. Foreløpig har vi høyt belegg ut februar, sier Jacobsen som er i ledelsen ved hotellet.

Jacobsen forteller at hoveddelen av turistene som kommer til Vesterålen og Sortland hotell er fra England og Tyskland.

- I tillegg til grupper er det også enkeltturister som kommer også nå på vinterstid.

- Vi må jobbe mer dynamisk nå enn tidligere

Reiselivssjef i Vesterålen Astrid Berthinussen opplyser at de må jobbe langt mer dynamisk enn tidligere i sin markedsføring.

- Målrettet

Jacobsen sier at man nå begynner å se resultatet av årelang jobbing.

- Vi har jobbet med å få økt turisme til Vesterålen i flere år. Først i år ser vi resultater. Det har vært en gradvis økning i flere år, men nå i år har det virkelig eksplodert. Det er veldig artig.

Plassjef ved Vesterålen Kysthotell Tone Lise Steffensen:

- De første vinterturistene på plass

Tone Lise Steffensen, plassjef på Vesterålen Kysthotell, sier at de foreløpig har hatt en gruppe vinterturister på 25 stykker. De har vært særdeles heldig med været denne uka, med opphold, snø og masse nordlys.

Base på Sortland

Jacobsen forteller at turistene bruker Sortland som base for opplevelser i hele Vesterålen.

- De reiser rundt til opplevelser som hvalsafari i Andøy, hundekjøring og for eksempel Inga Sàmi.

Tidligere år har Sortland hotell arrangert guiding til turistene, men nå har utenlandske operatører begynt å gjøre dette selv.

- De vil gjerne styre aktiviteten selv og det synes vi er greit, sier Jacobsen.

Hvalsafariaktørene strålende fornøyde:

– Vi har gjennomført flere vellykkede turer

Safariaktørene skal levere opplevelsene turistene har kommet for å få – og selskapene legger ikke skjul på at værforholdene har skapt utfordringer.

- Potensial

Jacobsen sier videre at han opplever at man fortsatt har en vei å gå i Vesterålen.

- Vi er ikke i nærheten av det man opplever i for eksempel Tromsø, enda. Jeg mener likevel vi har et enormt potensiale i Vesterålen.

- Hvordan skal en jobbe fremover for å utnytte potensialet?


Pangstart på vintertusimen i Andøy

Alt ligger til rette for en rekordvinter-sesong for turistnæringen i Andøy.

- Jeg mener det er å fortsette å jobbe som vi gjør. Vi er hvert år på Norwegian Travel Workshop. Her møter vi turoperatører og selger oss inn til dem. Ellers arrangerer vi visningsturer. Dette er noe som har fungert veldig bra til nå. Dette er aktivitet vi ser fungerer og som vi har tro på, sier Jacobsen.