Åpna Handselsparken offisielt:

– Vi er to stolte ordførere

Sortlands og Bøs ordfører åpna sammen nye Handelsparken torsdag. Åpninga sammenfaller også med senterets 15-årsdag.

Sture Pedersen og Tove Mette Bjørkmo sto for den offisielle åpninga av Handelsparken 18. oktober.  Foto: Jenny Dahl Bakken

Sortland

– Jeg som Bø-ordfører er veldig stolt over å stå her. Det er jo en dyktig familie fra Bø som står bak denne satsinga, sa Sture Pedersen da han skulle åpne Handelsparken.

– Vi er to veldig stolte ordførere, sa sortlandsordfører Tove Mette Bjørkmo, som gikk videre til å snakke om Sortland som handelsby.

Deretter klippet de snora, og da løp kundene ivrig innover i lokalet.

Snorklipping må sies å være en kjerneoppgave for ordførere.   Foto: Jenny Dahl Bakken

 

Første åpning i 2003

Nå er Handelsparken selvsagt ikke helt ny. De første butikkene på senteret åpna alt i 2003 - som Sport 1. Men det var langt mindre den gang.

Planene for utvidelse og nyåpning begynte i 2014, ifølge senterleder Jan Erik Johnsen.

– Da begynte vi med planene, og siden har det gått slag i slag, med tegninger og så oppstart, det er stort sett styret som har jobba med det, sier han. Undertegnede snakker med Johnsen på det lydtette kontoret som ligger i kafeen Duus sine lokaler. Det er glassvegger, duse farger og muligens den beste utsikten en kjøpesenterkafé har hatt.

– Det var bevisst fra første stund at kafeen skulle ha en slik utsikt, sier Johnsen.

Mange hadde møtt opp for å få med seg tilbudene åpningsdagen.  Foto: Jenny Dahl Bakken

Sortland entreprenør har vært hovedentreprenør for prosjektet, og Johnsen sier de har fått mye skryt for hvordan senteret har blitt seende ut.

Hadde troa på senteret

– Var du noen gang i tvil om at det skulle gå, med tanke på at det er sterk konkurranse på Sortland?

– Nei, jeg har ikke vært i tvil. Vi hadde først tre ganske store butikker, blant annet Sport 1 og Rema 1000, og da vi fikk sikra oss Clas Ohlson og Europris, var jeg sikker på at det ville gå bra, sier Johnsen.

Jan Erik Johnsen er leder for Handelsparken Sortland, tidligere Sortland senter.  Foto: Jenny Dahl Bakken

Han sier Sortland ikke har vær kjent som noe særskilt handelssted andre steder i landet.

– Clas Ohlson ble ganske overraska over hvor mye handel det er her. Og det har gått bra for dem her, sier han.

Johnsen var fornøyd med åpningsdagen. Han sier grunnen til at åpninga kom akkurat nå, skyldes flere ting:

– Egentlig tenkte vi å ha åpning da Europris åpna, men det var midt i august og mange var bortreist. Da bestemte vi oss å vente. Apotek 1 åpna jo nå i oktober. Og da kunne vi kombinere åpninga med 15-årsjubileum fra da senteret åpna første gang, sier han.

Det var 15. oktober 2003.

Mange sikret seg diverse elektronikk på tilbud.  Foto: Jenny Dahl Bakken